Netflix lança concorrente do Apple TV

A loja online de conteúdos multimídia Netflix começou a oferecer hoje aos seus clientes um set top box que entra no mercado para concorrer com o Apple TV na distribuição de conteúdos multimídia por meio da internet. A partir de hoje, os clientes da Netflix podem adquirir a chamada Roku Box (Roku é o nome da empresa que está produzindo o set top box) por US$99 nos Estados Unidos, e poderão usá-la conectada a um computador com conexão à loja online da Netflix para carregar o conteúdo no aparelho.

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Roku Box, set top box da Netflix

A Roku Box, como pode ser vista na foto, é pequena e também bem leve. Ela não possui disco-rígido, como o Apple TV, o que impede o usuário de assistir conteúdo do seu computador por meio de sincronização (um pecado, na minha opinião 🙁 ).

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Pagando uma taxa de assinatura mensal de US$9, os usuários da Netflix possuem acesso a aproximadamente 10 mil títulos de filmes e seriados de TV da loja online da Netflix. O acesso pode ser feito por meio de streaming direto do televisor através de uma conexão de rede Ethernet (ou mesmo Wi-Fi). Para uma melhor experiência de transmissão, a Netflix recomenda conexões banda larga iguais ou superiores a 1,5Mbps.

Roku Box

A intenção da loja é que a Roku Box funcione perfeitamente em conjunto com seu atual serviço de streaming de filmes e seriados. Com ela, o usuário adiciona itens a uma lista de execução através da loja online da Netflix usando um computador e, quando estiverem disponíveis para streaming, podem ser enviados e assistidos diretamente na televisão por meio da ligação entre a internet e TV estabelecida pela Roku Box, sem custos adicionais. No momento da escolha de conteúdo na loja da Netflix, o usuário pode visualizar informações completas sobre o filme, como sinopse, avaliação dos assinantes ou classificação etária.

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Talvez as maiores vantagens do combo Roku Box/Netflix em relação ao Apple TV sejam o seu preço (US$99, enquanto o Apple TV custa US$229) e a quantidade de conteúdo a que o usuário pode ter acesso por apenas US$9 por mês. Mesmo assim, faz falta um disco-rígido para o usuário conseguir sincronizar conteúdo do seu computador para assistir na sua TV. A própria dependência de um computador ligado já pode ser considerada uma grande desvatagem.

É importante lembrar também que, apesar do conteúdo disponível na loja ser grande, a qualidade dos filmes e seriados não impressiona muito, principalmente se comparado ao Apple TV — com seus filmes em 720p e áudio Dolby Digital 5.1 surround.

No fim das contas, a Roku Box com a assinatura mensal da Netflix é uma alternativa mais barata para assistir conteúdos multimídia do que pela iTunes Store, sendo que, com ela, basta apenas uma assinatura de US$9 por mês e uma conexão de banda larga para assistir filmes e seriados na sua TV pela internet.

Quem tiver se interesssado pela Roku Box, o Gizmodo publicou um artigo completo mostrando a instalação e seu funcionamento. O pessoal da Netflix ainda está trabalhando em uma parceria com a LG e, até o fim do ano, veremos outro modelo de set top box compatível com sua loja.

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